Enhancing Student Learning through Virtual Instruction this Year

From the Chancellor

This post is an email sent by Chancellor Ferebee to the DCPS community on February 28, 2021.

Esta carta está disponible en español a continuación.

Dear DCPS Community,

Our goal at DC Public Schools is to provide high-quality instruction and meet the varying needs of the students we serve, no matter if they are learning at home or in school. We are taking steps to offer more in-person opportunities, including schools considering their plans to expand in-person learning for Term 4 (see more below) where current demand exceeds capacity.

Our team continues to implement a system of layered protections that ensure we are able to safely offer in-person programming. Regular monitoring of our COVID-19 protocols, safety routines, and Personal Protective Equipment (PPE) and cleaning inventory is in full effect. In addition, the availability of the COVID-19 vaccine provides an important additional layer of protection for staff who choose to receive it.

Looking ahead, DCPS intends to provide in-person learning for our students in the upcoming 2021-2022 School Year, and schools are planning accordingly in their Fiscal Year 2022 budgets. DC Health guidelines will determine the extent we are able to welcome students back to school and more information is forthcoming this spring. At the same time, there are many lessons learned from virtual instruction that we will use to advance student outcomes next school year and beyond.

For nearly 12 months now, DCPS has provided virtual learning opportunities to students that meet our long-standing commitment to provide a rigorous and joyful education. Our educators have used this shift to virtual learning to enhance their already innovative and inspiring teaching. That is why on Thursday, we held a professional development conference focused on virtual learning to allow educators to share best practices on how they are leading instruction online to ensure our students are set up for success when they are back in the physical classroom.

During the virtual conference, educators and school leaders shared how they use digital tools and resources to monitor student understanding of the curriculum, track engagement in asynchronous instruction, and stay engaged with their own professional development and skillset during learning at home. Educators heard directly from students about their virtual learning experience and the “glow’s and grow’s” observed among their classmates and schools. Participants also heard from families about their experience through virtual learning, specifically how their child’s school connected and communicated with them.

I had the pleasure of joining part of the virtual learning conference and talked with educators about what teaching outside of the classroom has been like for them this past year. It was inspiring to hear about the collaborative and innovative strategies our schools are employing to support students as they learn at home and how it extends into the physical classroom.

Please continue reading for more updates for this week and don’t forget that the My School DC Application deadline for grades PK-8 is this Monday, March 1. Visit https://www.myschooldc.org/ to learn more and apply online.


Lewis D. Ferebee, Ed.D.


Term 4 Update

DCPS will maintain any classrooms that previously opened for in-person learning, CARE, self-contained instruction, tutoring, or other services for students in Term 4. The first day of student learning for Term 4 is Monday, April 19, and Spring Break is the week prior.

Schools are also beginning to engage with students, families, and staff to consider if additional in-person programming seats can be offered in Term 4. If there is sufficient student demand for in-person programming, schools may add additional classrooms, or make other adjustments to their reopening plans, to accommodate more students in Term 4. This can only be done while also maintaining the continuity of the learning experience for all students. These determinations will be shared with the school community by the end of March. Principals will also begin engaging their school community in the month ahead to develop a learning recovery plan for summer and beyond.

Teacher Vaccinations and COVID-19 Protocols

Last week, we concluded our inaugural COVID-19 vaccination clinic through a partnership with Children’s National Hospital. Through this effort, more than 2,800 DCPS in-person staff, school contractors, and partners got vaccinated at the clinic, and the majority of the vaccines administered were for teachers, followed by non-instructional school staff. All school staff who are currently working in-person or have an assignment to return to work are eligible to be vaccinated.

We anticipate the enthusiasm of our staff who received their COVID-19 vaccine already will encourage others who are eligible to sign up in the next phase. Thank you to all who joined or volunteered to make our first clinic a success. DCPS will continue to partner with DC Health to expand the distribution of the vaccine to staff and partners as more doses become available.

Make Your Voice Heard: DCPS Panorama Survey

The 2021 Panorama Student Survey and Panorama Family Survey are open through March 19. Please take the family survey at http://bit.ly/dcpsfamily and encourage your child to take the student survey at https://surveys.panoramaed.com/login. The Panorama Survey is a critical way to measure progress toward our goal that every student feels loved, challenged, and prepared to positively influence society and thrive in life, and your feedback helps us better understand the needs of our students and families. You can view previous years’ results or read more about the survey and how schools use it at https://dcps.dc.gov/surveys.

Apply to the Join Revisioning School Security Working Group

DCPS is convening a Revisioning Safe and Positive Schools Working Group to inform long-term goals around school security and student discipline. The perspective of our students, staff, and families is imperative to reimagine how we create safe and positive schools to ensure every student has an appropriate environment to support their growth. If you are interested in participating, please visit bit.ly/SafeSchoolsGroup to learn more and apply by March 5.

Estimada comunidad de las DCPS,

Nuestro objetivo en las Escuelas Públicas del Distrito de Columbia es brindar enseñanza de alta calidad y satisfacer las diversas necesidades de los estudiantes a los que atendemos, sin importar si están aprendiendo en casa o en la escuela. Estamos tomando medidas para ofrecer más oportunidades en persona, incluyendo las escuelas que están considerando sus planes para expandir el aprendizaje en persona en el cuarto trimestre (véase abajo para más información) donde la demanda actual excede la capacidad.

Nuestro equipo sigue implementando un sistema de protecciones en niveles que garantizan que podamos ofrecer de manera segura programación en persona, y el control regular de nuestros protocolos de COVID-19, rutinas de seguridad y equipo de protección personal (PPE, por sus siglas en inglés) y el inventario de limpieza está en pleno efecto. Además, la disponibilidad de la vacuna de COVID-19 proporciona una capa adicional importante de protección para el personal que la elige.

Con anticipación al futuro, las DCPS tienen la intención de hacer del aprendizaje en persona el modelo predeterminado para el próximo año escolar 2021-2022 y las escuelas están planeando debidamente en sus presupuestos del año fiscal 2022. Las directrices de DC Health determinarán la medida en que podemos acoger a los estudiantes de vuelta a la escuela y habrá más información esta primavera. A la vez, hay muchas lecciones aprendidas de la enseñanza virtual que usaremos para mejorar los resultados de los estudiantes el próximo año escolar y más adelante.

Durante casi 12 meses, las DCPS han proporcionado oportunidades de aprendizaje virtual a los estudiantes que cumplen con nuestro compromiso de larga duración de brindar una educación rigurosa y alegre. Nuestros educadores han utilizado este cambio hacia el aprendizaje virtual para mejorar su enseñanza ya innovadora e inspiradora. Es por eso que esta semana, realizamos una conferencia de desarrollo profesional enfocada en el aprendizaje virtual para permitir que los educadores compartan las mejores prácticas sobre cómo lideran la instrucción en línea para garantizar que nuestros estudiantes estén preparados para el éxito cuando regresen al salón en persona.

Durante la conferencia virtual, los educadores y los líderes escolares compartieron cómo usan las herramientas y los recursos digitales para supervisar la comprensión del plan de estudios por parte de los estudiantes, realizar un seguimiento de la participación en la enseñanza asincrónica y mantenerse interesados con su propio desarrollo profesional y habilidades requeridas durante el aprendizaje en casa. Los educadores escucharon directamente de los estudiantes sobre su experiencia de aprendizaje virtual y el “brillo y crecimiento” observado entre sus compañeros de clase y de las escuelas. Los participantes también escucharon de las familias sobre su experiencia del aprendizaje virtual, específicamente cómo la escuela de su hijo se conecta y se comunica con ellos.

Tuve el placer de participar durante una parte de la conferencia de aprendizaje virtual y hablé con los educadores sobre cómo ha sido la enseñanza fuera del salón para ellos el año pasado. Fue inspirador escuchar sobre las estrategias colaborativas e innovadoras que nuestras escuelas están empleando para apoyar a los estudiantes mientras aprenden en casa y cómo se extiende al salón en persona.

Continúe leyendo para obtener más información de esta semana y no olvide que la fecha límite para llenar su solicitud en My School DC para los grados de PK a 8 es este lunes 1ro de marzo. Visite https://www.myschooldc.org/  para enterarse más y presentar su solicitud en línea.


Dr. Lewis D. Ferebee



Noticia del cuarto trimestre

Las DCPS mantendrán cualquier salón que se haya abierto anteriormente para el aprendizaje en persona, CARE, instrucción autónoma, tutoría u otros servicios para los estudiantes en el cuarto trimestre. El primer día de aprendizaje de los estudiantes para el cuarto trimestre es el lunes 19 de abril y las vacaciones de primavera son la semana anterior.

Las escuelas también están comenzando a interactuar con los estudiantes, las familias y el personal para considerar si se pueden ofrecer cupos adicionales para la programación en persona en el cuarto trimestre. Si hay suficiente demanda de estudiantes para la programación en persona, las escuelas pueden agregar salones adicionales o hacer otros ajustes a sus planes de reapertura, para adaptar la necesidad de más estudiantes en el cuarto trimestre. Esto solo se puede hacer mientras también se mantiene la continuidad de la experiencia de aprendizaje para todos los estudiantes. Estas determinaciones se compartirán con la comunidad escolar a fines de marzo. Los directores también comenzarán a participar con su comunidad escolar en el próximo mes para desarrollar un plan de recuperación del aprendizaje para el verano y más adelante.

Vacunas para los maestros y protocolos COVID-19

La semana pasada, concluimos la primera clínica de vacunas de COVID-19 junto con Children’s National Hospital. Se vacunaron más de 2,800 miembros del personal de las DCPS, contratistas escolares y socios, y la mayoría de las vacunas administradas fueron para maestros, seguidas por personal escolar no instructivo. Todo el personal de la escuela que actualmente trabaja en persona o tiene una asignación para regresar al trabajo es elegible para recibir la vacuna.

Anticipamos que el entusiasmo de nuestro personal que ya recibió su vacuna de COVID-19 animará a otras personas que son elegibles para que se registren en la próxima fase. Gracias a todos los que participaron o se ofrecieron como voluntarios para que nuestra primera clínica fuera un éxito. Las DCPS continuarán asociándose con DC Health para expandir la distribución de la vacuna al personal y a los socios a medida que haya más dosis disponibles.

Hágase escuchar: Encuesta Panorama de las DCPS

La Encuesta Panorama para estudiantes y la Encuesta Panorama para familias de 2021 están disponibles hasta el 19 de marzo. Responda la encuesta para familias en http://bit.ly/dcpsfamily y anime a su hijo a que responda la encuesta para estudiantes en https://surveys.panoramaed.com/login. La Encuesta Panorama es una forma fundamental de medir el progreso hacia nuestro objetivo de que cada estudiante se sienta amado, desafiado y preparado para influir positivamente en la sociedad y prosperar en la vida, y sus comentarios nos ayudan a entender mejor las necesidades de nuestros estudiantes y de las familias. Puede ver los resultados de años anteriores o leer más sobre la encuesta y cómo la usan las escuelas en https://dcps.dc.gov/surveys.

Postularse para formar parte del Grupo de trabajo de revisión de seguridad escolar

Las DCPS están convocando un Grupo de trabajo de revisión de escuelas seguras y positivas para informar los objetivos a largo plazo en torno a la seguridad escolar y la disciplina estudiantil. La perspectiva de nuestros estudiantes, personal y familias es fundamental para volver a imaginar cómo creamos escuelas seguras y positivas para asegurar que cada estudiante tenga un ambiente apropiado para respaldar su crecimiento. Si está interesado en participar, visite bit.ly/SafeSchoolsGroup para más información y para presentar su solicitud antes del 5 de marzo.